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重修全寺    教演天台
         ——倓虚法师传略

    倓虚法师名隆衔,字倓虚,天津市塘沽北塘王氏子。俗名福庭,父名德清,母名张氏,梦一梵僧牵黑驴求借宿,已而遂降生,时清光绪元年(1875)六月初。襁褓时即喃喃念佛吃斋二字,三四岁始能学语呼母,十一岁入村塾就读。值母舅盛年逝世,因之对人生之生来死去,深感疑惑。年少家境不裕,入店铺学徒。店主贪吝傲慢,心甚鄙之,旋辞去。年十七与于氏结婚,前后生一女五子。因生计繁重,曾做单帮负贩,亦曾充军中记室。廿五岁正值八国联军入侵,北塘首当其冲,敌氛凶残,死亡枕藉,遂逃东北大连谋生。年三十又值日俄之战,辗转流离,备尝艰辛。在营口创建东济生药店,兼任医师。医术既精,又施诊施药,惠济贫病,声名大振。又以秉赋特异,识见超俗,医务之余,与邑之居士于春圃(后出家为定西法师)、陆炳南(出家为乐果法师)、刘文化(出家为蕴虚法师),组织宣讲堂,习静坐导引等术。后经海城性亮和尚开示,请到《楞严经》,开卷读之,叹为希有,遂尽弃以前导引诸术,专究佛法。《楞严经》文义艰深,又乏师承讲解,但因刻苦研究,夙夜不倦,深得义趣,并累有灵应。慨叹佛法精妙幽邃,必须舍去世俗牵缠,专志研求,乃于四十岁时投红螺山请求披剃而未果。四十三岁又毅然弃家出走,到天津清修院,投清池和尚请求出家。清池和尚引之到涞水县高明寺印魁老人塔前,礼叩为师,落发为僧。披剃之后,返清修院,乃执沙弥职事,扫地挑水,搬柴运米,晨钟暮鼓,皆躬执役。如是有半载,值宁波观宗寺谛闲法师传授千佛大戒,遂束装前往。具戒后,依谛闲法师习天台教观,深得谛闲法师器重。四十四岁应北京戊午讲经之请,随谛闲法师到北京,由谛闲法师主讲圆觉经于中南海怀仁堂。谛闲法师以南人北化,语言隔膜,得师传译之力为多。会后随谛闲法师返回观宗寺,在冬季禅七中得“观念念即住,觉妄妄皆真”二语,得谛闲法师印可,成为后人修正观之箴铭。后获谛老慈授记莂,付法为天台教观第四十四世祖。四十六岁偕观宗寺方丈禅定法师入京请藏,藉便返天津北塘祖居,祭扫先人墓,为募藏经款过营口,度妻子于氏皈依佛门。于氏与民国十七年示微疾念佛往生,度两子出家。第四子童贞染衣,法号清泉,曾住持北京极乐寺。四十七年赴河北井陉县赈灾弘法,讲《金刚、弥陀、地藏》三经,历时月余。为振兴佛法,终生矢志建立僧学,造就弘法人才,遂应奉天万寿寺之请,主讲该寺僧人学校,是为一生办理僧学教育之嚆矢,在万寿寺讲学言辞爽朗,悟证既深,真如妙解,称性而谈,闻者见者无不蒙受法益,叹为希有。由是驰誉四方,各地争相迎请,遂在营口、长春等地建立僧学,一身兼任数地讲席,风尘仆仆,尽极辛劳。在万寿寺讲学时,乘暑假之期,又赶赴海城及虎獐屯两地讲经说法,四众弟子深沾法益,皈依者甚多,声誉日隆,崇信益众,若非深解妙悟,何能阐此幽微难信之法;若非机教善巧,又何能使闻者出热恼而入清凉。闻法诸士,感戴之余,咸欲奉献珍财,修建丛林宝刹,俾法轮常转,以报三宝之恩。如在营口宣讲堂,曾讲《楞严经》,剃染后回堂者即有姜益亭居士等出资兴建楞严寺于宣讲堂旧址。在哈尔滨曾讲《弥陀经》,遂有朱子桥、陈飞青诸居士发心修建极乐寺。在长春讲授《金刚经》又有马靖东等居士,发心修建般若寺。在青岛民众教育馆讲《楞严经》,王湘汀居士闻法感悟,发心布施,变卖住房、汽车、古玩,修建湛山寺大殿。在天津甲戌讲经会讲《楞严经》圆满,周叔迦、王绍贤、刘子明等居士,发起重修古刹大悲院。在香港以讲经之机缘,又有吴蕴斋等居士,发心修建弘法道场多处。一生所建各大丛林,皆殿宇巍峨,楼阁壮丽,规模宏伟。以营口楞严寺而论,广狭七十亩,用款三十万,皆善信檀施,其中经营采购备料招工,监修计价,在在处处皆亲自操持,而各施主有时亦意见不一,尤费周张。若非慈悲济世,为德忘身,何堪如此繁剧,每处丛林建成后,必设立佛学院,亲任主讲,造就僧材,以弘法利生,是为平生夙愿。并多次传授千佛大戒,得戒弟子达数千人。晚年为重建天津大悲院,各方劝募,百计筹划。时值国内战事紧张,物价飞涨,兼之身患重痢,尚未痊愈,为选购修造大殿木料,以七十三岁高龄于正月初三日,冒大风雪沿街奔走,洽商二十余处,卒以三十万元订购大木料五棵,又因筹款困难,款项迟交一日。一日之隔,价格飞涨,仅能购买木料四棵,余一棵再设法购买,竟需价款二千万。时艰财困,所历辛苦,可见一斑。而卒抵于成。是年春,长春般若寺传千佛大戒。不顾时局紧张,道路梗阻,年岁衰迈,欣然前往主坛。归来时铁路交通已断,乃乘牛车,冲冒严寒,行十三日始到沈阳。虽屡遇险厄,但情无适莫,均赖慈悲善缘,化险为夷。每处丛林建成后,除极乐寺、湛山寺两处,因一时无适宜人选,暂充住持人,余皆功成身退,选贤充任住持。并订立规约永为十方丛林,传法不传座,选贤任能,以匡时弊而正道风。所建丛林以湛山寺最为壮观,殿宇宏伟,佛相壮严,四重堂阁,三重栏楯,倚山面海,气势磅礴。兼之法缘又盛,晚年遂安顿湛山老人,有终老之意,年七十五应香港佛教界之请,前往讲经,为法事远离湛山,毅然弃逸就劳,飘然南行,盖以行解相应,始克不粘不滞,为法驱驰,欣然就道。抵香港先讲经于东莲觉苑,当时香港佛法未兴,檀施甚少,为遂平生夙愿,仍创立佛学院,造就僧材,因经费拮据,不得已实行半工半读,亲率学僧爬坡砍柴,开山种菜,印刷经典,种种劳务,无不亲躬。虽辛劳万状,仍讲经弘法不息。登座说法,虽年屈耋耋,而声若洪钟,仪容慈祥,法相壮严,见者感生慕敬之心。所讲经论,不事寻章摘句,亦不事旁征博引,而出言典雅,取意直率,通澈流畅,于深遂难明处无不阐幽发微,贴切譬喻,佛法世法交相融贯,句句皆从大悲性海中倾泻而去。无论利钝,闻者皆受法益,烦襟顿释。曾以“看破、放下、自在”六字,概括佛法般若、解脱、法身三德。又如以破相、破执四字为《金刚经》之要旨等,艰深佛法,闻者极易领略,不感厌烦。若非穷研经教,圆解大开,何能有此善巧。由是法缘日隆,檀施日丰,遂于香港再建华南学佛院、天台精舍、普陀寺、极乐寺等多处道场。更创建中华佛教图书馆于九龙,图书馆藏书甚富,供众阅览,并自任馆长。平生戒行精严,从不私蓄一文。所受檀施,集有成数,即皆修建寺院或用于其他善举。檀施食物,不待积有成数,与众均分,自取一份,从不多占。一日有施主供银耳一大包,意在师年老又多劳累,而师则全部交与斋房,并嘱其在早斋后用大锅煮,全寺每人一碗,自食一份。平日向不别众而食,遇有贫苦,必竭力周济。但其俗家子驰函要求资助,则断然拒绝,盖以乘戒俱急,始具此皎皎冰操。功高德重,感人肺腑,堪为如来之使,人天之宏范也。癸卯年(1963)大师经过四年之久,讲完一部《楞严经》之后,又应四众之请,在中华佛教图书馆讲《金刚经》,每周讲一次。农历五月初十讲至第十七分“究竟无我”,即辍讲。示微疾,但无其它痛苦,每日对来探望的人,仍谈笑自如,风趣横生。是年(1963)农历六月二十二日下午二时结跏趺坐,在大众念佛声中安祥示寂。世寿八十有九,僧腊、戒腊四十六,法腊三十八。荼毗得舍利数千粒,骨花五大盘,光耀五色,灿烂晶莹,灵骨安藏于香港九龙西贡山麓大澳门,湛山寺塔院内,舍利分由各方迎请建塔供养。大师一生共建十方丛林九处、弘法支院十七处、佛学院十三处、在家中学两处、小学两处、印经所两处、讲经三百余会。遗著有《心经讲义》、《大佛顶经妙玄要旨》、《起信论讲义》、《湛山文钞》、《读经随笔》、《影尘回忆录》等二十余种,教演天台,行宗净土,以悲深苦行,化导甚众。北起东北,南至台湾、东南亚以及美洲日本,法缘所及,成就无可量矣。